Vind de beste Community Software

Community software

Een van de belangrijkste taken voor het opzetten van een community is de selectie van de community software. Hieronder praktische tips hoe je dat het beste aan kan pakken.

Wat is goede community software?

De beste software van jouw community is erg afhankelijk van de wensen en mogelijkheden van jou en van de mensen in de community. Bij het selecteren zijn er grofweg 4 categorieën:

  1. kant en klare community software
  2. een content management systeem met modules opzetten als community software
  3. een groep binnen een sociaal netwerk
  4. zelf software laten bouwen

1 Kant en klare community software

Voor de meeste communites zal dit de beste optie zijn. Voordelen: Je hebt zelf controle over welke functionaliteit er aan of uit staat en je hebt inzicht in de gebruikersgegevens. Ook financieel op de korte en lange termijn is dit vaak de beste oplossing. Zie het uitgebreide overzicht met software aanbieders.

2 Populair content management systeem

CMS-en zoals WordPress, Drupal en Joomla hebben een hoop modules en extensies waarmee je er een community platform kan maken. Nadelen zijn wel dat je afhankelijk bent van die verschillende modules, hoe goed die bijgehouden worden en op elkaar aansluiten. Je hebt hiervoor redelijk wat technische expertise nodig.

3 Groep op een bestaand sociaal netwerk

De meest laagdrempelige optie is om een groep op een bestaand sociaal netwerk te beginnen zoals Facebook of Linkedin. Het fijne daarvan is dat je de mensen bereikt waar ze al zijn, waardoor de drempel lager is. De vereniging CMNL had een Linkedin groep, maar de knelpunten waar we daar tegenaan liepen waren: lastig om content terug te vinden, lastig om te categoriseren, geen eigen gezicht en beperkte functionaliteit.  

4 Zelf software laten bouwen

Deze optie is eigenlijk alleen interessant voor communities met groot budget en grote complexiteit. Je bent veel kosten kwijt aan het begin om het te bouwen en je blijft veel kosten maken omdat je steeds bij moet houden om niet te verouderen.

Hoe kun je een goede keuze maken?

Ga planmatig te werk en kijk eerst naar de wensen van je doelgroep voordat je na gaat denken over een platform. Kijk bij de keuze naar alleen naar de mogelijkheden van het platform, maar ook naar de support en in hoeverre het bedrijf achter de software aansluit bij jouw manier van denken en werken.

Waarom is het zo ingewikkeld?

Het lastige is dat:

  • er heel veel verschillende oplossingen zijn
  • de verschillende aanbieders lastig met elkaar te vergelijken zijn
  • je van te voren niet goed weet hoe je community zich gaat ontwikkelen

Daarom is het van belang je niet blind te staren op de features, maar ook te kijken naar de zaken er om heen. Bijvoorbeeld: is de aanbieder een partij die proactief meedenkt? Ook zijn de features vaak de wensen van de community op dit moment, maar hou er bij je selectie ook rekening mee dat je community zal groeien en veranderen en dat je erbij gebaat bent dat je een partij hebt die mee kan groeien met jou. Let ook op dat de aanbieder past bij jouw type organisatie. Sommige aanbieders spreken beter de taal van verenigingen en anderen van commerciële bedrijven.

Het is relevant om te kijken wat aanbieders nog meer aanbieden. Winkwaves bijvoorbeeld is betrokken bij cultuur- en verandertrajecten. Dat kan een interessante combinatie zijn. Viadesk heeft naast hun community platform ook een leer en gamification platform.

Je wil graag dat je community voortleeft ook als de partij waarin je mee in zee bent gegaan dat niet meer doet. Zelfs respectable bureaus kunnen onverwacht omvallen.

Hoe kun je je indekken tegen het risico dat je leverancier omvalt?

Zorg in elk geval dat je een overeenkomst hebt waarin je goed regelt wat er gebeurt als de leverancier failliet gaat. Hierin staat wat er met de code gebeurt en de content. Het is een voordeel als je software is gebouwd met een open source systeem. Zorg dan dat je ook toegang krijgt tot de op maat gemaakte modules. Sommige leveranciers waaronder Viadesk hebben ook een escrow overeenkomst.

Wat is belangrijk in de gebruikerservaring?

Peter Staal heeft een mooi overzicht van dingen waar je op kan letten bij het selecteren van een online community platform:

  1. Mogelijkheid om klein te beginnen
  2. Een centrale feed
  3. De @-mention
  4. Aanwezigheid van (sub)groepen
  5. Een goede koppeling met e-mail
  6. Beschikbaarheid van trefwoorden
  7. Een goede zoekfunctie
  8. Gebruiksvriendelijkheid
  9. Online profielen waar je een reputatie op kunt bouwen
  10. Gamification

Software overzicht

Nederlandse aanbieders

Als je vanuit een organisatie serieus met een community aan de slag wil gaan heeft het veel voordelen om met een Nederlandse partij in zee te gaan. Je kan snel schakelen, er zijn ervaren implementatie partners en er is meer mogelijk. Al deze partijen voldoen aan de eerst 6 aandachtspunten van een goede gebruikerservaring:

  1. Mogelijkheid om klein te beginnen
  2. Een centrale feed
  3. De @-mention
  4. Aanwezigheid van (sub)groepen
  5. Een goede koppeling met e-mail
  6. Beschikbaarheid van trefwoorden

Ze hebben ook allemaal een zoekfunctie, maar “goed” is daarbij nog wel wat moeilijk te definiëren. We worden in het dagelijks leven erg verwend met steeds betere relevantie en functionaliteit in Google. De zoekfunctie binnen een platform is nog wel eenvoudiger dan dat. Het is daarbij belangrijk dat je bij het testen kijkt naar kwaliteit van de zoekresultaten.

Product naamIntern of extern gericht?Gebruikerservaringen
CrowdedExtern
EmbraceIntern
Harmonics van WinkwavesIntern/ExternReviews
InsidedExtern
IrisIntern
MettIntern/Extern
Open SocialIntern/Extern
ViadeskInternReviews

Goedkope en gratis community software

NaamSelling pointBudget indicatie
DiscourseCompleet en goed te integreren met wordpressgratis eigen installatie – hosted versie beschikbaar
Mighty networksJe kan zelf veel bouwengratis instapversie beschikbaar
Tribegratis en best compleetgratis versie beschikbaar

Community Software Reviews

In 2016 hebben we een aantal reviews verzameld. Deze zijn inmiddels iets gedateerd, maar geven wel een indruk van de ervaring van de gebruikers.

Harmonics (van WinkWaves)

Review 1

Sterke kantenZeer veel functionaliteiten goede usability
Zwakke kanten?Intuitief maar door vele mogelijkheden wat complex voor gebruikers.
Algemene indrukErg goed
Status reviewerIk gebruik het momenteel

Review 2

Sterke kantenZowel content voor je doelgroep (magazine-achtig concept) mogelijk als echt communitybuilding in groepen.
Wat zijn zwakke kanten?Beheer is complex (nieuwe pagina’s aanmaken kan alleen als je verstand hebt van CSS.) Naamgeving van onderdelen vind ik persoonlijk niet professioneel (kronkels, cafe etc.) Maar dit kun je natuurlijk customizen.
Algemene indrukDoet waar het voor bedoeld is.
Status reviewerIk heb het eerder gebruikt, maar nu niet meer

Review 3

Sterke kantenKennisdelen, structuur, uitgebreide mogelijkheden, beveiliging, kwaliteit, prijs
Wat zijn zwakke kanten?
Algemene indrukZeer veel mogelijkheden en voor allerlei organisaties geschikt, voor een zeer scherpe prijs
Status reviewerIk gebruik het momenteel

Viadesk

Review 1: mei 2016

Sterke kantengoede service, compleet (veel functionaliteiten, wellicht te veel), continu verbeteringen/vernieuwingen, niet al te duur (wij zaten bij een partij die Viadesk heeft overgenomen. Zij hebben ook de bestaande condities gehandhaafd). Wij werken er prima mee.
Zwakke kantende ‘social’-kant kan iets meer doorontwikkeld worden, maar daar maken ze wel stappen in. het is van oorsprong een platform waar je met elkaar in groepen kunt samenwerken. Dat werk wellicht binnen een grote organisatie, maar voor ons (verbinden van zzp communicatieprofessionals) minder van belang
Algemene indrukprima, degelijk. Kan wel iets ‘futuristischer’.
Relatie reviewerIk gebruik het momenteel

Review 2: Mei 2016 Viadesk

Sterke kantende app, de timeline op de homepage vanuit verschillende themagroepen,  super gebruikersvriendelijk,
Zwakke kantenzeer weinig statistieken
Algemene indrukGoed, stabiel en gebruikersvriendelijk platform. Goed naar huisstijl aan te passen.
Relatie reviewerIk gebruik het momenteel

Plek

Sterke kantenOverzichtelijk platform, makkelijk intuitief voor gebruikers.
Zwakke kantenIllumy is nog een jonge club, er gaat nogal eens wat mis. Beperkte functionaliteiten.
Algemene indrukIk vind het aantal functionaliteiten beperkt. En de begeleiding/doorontwikkeling verloopt soms chaotisch (aan nieuwe features wordt op dag van release nog gewerkt). De mensen van Plek zijn wel heel flexibel en behulpzaam.
Status reviewerIk heb het eerder gebruikt, maar nu niet meer

Telligent

Sterke kantenGrote developer flexibiliteit. Goed vorm gegeven.
Zwakke kantenNotificatie engine
Algemene indrukGoed
Status reviewerIk gebruik het momenteel

Ning

Sterke kantenMwah. Geen. Verouderd, geen innovatie, stilstaand water
Zwakke kantenzie hierboven
Algemene indrukSnel vervangen!
Status reviewerIk gebruik het momenteel